Thursday, February 01, 2024

Héroes fuera de órbita

"Nunca abandonar. Nunca rendirse."

Este artículo contiene spoilers, no leer si no se quiere conocer partes esenciales de la trama de la película.

Los protagonistas de una vieja serie de ciencia ficción, son tomados por unos extraterrestres como auténticos héroes, y los reclutan en una misión para salvar su mundo.

CAPITÁN STARSHINE
En 1994, Steven Spielberg, Jeffrey Katzenberg y David Geffen fundaron DreamWorks, un nuevo estudio que quiso competir con los ya existentes en Hollywood, y que se lanzó a la producción de nuevos títulos que lo aupasen a lo más alto. Uno de ellos sería Héroes fuera de órbita (Galaxy Quest, 1999).
También en 1994, Mark Johnson creó su propia productora Gran Via Productions, tras una exitosa carrera en Baltimore Pictures, productora que compartía con Barry Levinson.
DreamWorks y Gran Via Productions llegaron a un acuerdo, y juntos trataron de sacar adelante una película de ciencia ficción. Todo comenzó optando por un guión escrito por David Howard, titulado "Captain Starshine", que narraba como unos aliens confundían a los actores de una vieja serie de televisión con unos héroes reales. La idea de partida se le ocurrió a Howard en un cine IMAX cuando vio un trailer cuyo narrador era Leonard Nimoy, y se imaginó a los actores de Star Trek encasillados siempre en el mismo papel. "La idea de estar atrapado en ese mundo me pareció algo potencialmente muy divertido," confesaba el guionista a IGN. "¿Cómo te alejas de eso y decides: 'No, ya no voy a hacerlo nunca más?'" Su guión se centraba principalmente en el protagonista, y no tanto en el resto de la tripulación.
Johnson vio potencial en el guión, pero sólo tomaron su punto de partida y reescribieron el resto. Contactaron con varios guionistas para la reescritura, pero ninguno parecía ser el indicado, hasta que llegó Robert Gordon (Una serie de catastróficas desdichas de Lemony Snicket), quien dio en el blanco. Su idea fue que al protagonista, Jason Nesmith le encantase ser el comandante de la serie, y desde ahí la historia despegó. Aunque inicialmente Gordon tuvo sus dudas sobre si aceptar el encargo, y no fue hasta que dio con una idea clavé, que supo que podría escribirlo. "El momento en que realmente sentí que podía escribirlo ahora me parece muy obvio," contaba el guionista en el documental Never Surrender"Es cuando ellos tienen que admitir que son sólo actores y que no son héroes, y todo se fastidia, fue cuando eso encajó y dije: 'Sí, lo tengo'." Y fue idea suya que los protagonistas viajaran al espacio. Howard por su parte, sólo participó en el guión al comienzo del proyecto, durante unas pocas semanas, aportando algunas ideas. Con el primer borrador de Gordon, la película obtuvo luz verde (que inicialmente cambió el título a "Galaxy Quest: The Motion Picture" y con el tiempo se quedó en tan solo Galaxy Quest).
El primer director asignado al proyecto fue Harold Ramis (Atrapado en el tiempo), cuya incorporación se anunció a finales de 1998. Gordon trabajó con mano a mano con él en el guión.
Ramis deseaba que el papel de Jason Nesmith lo interpretase Kevin Kline. Ya estaban construyendo los platós, cuando Kline decidió no participar en la película debido a motivos personales. La película había perdido a su comandante y necesitaban enrolar a uno urgentemente. Se barajaron varios nombres, como los de Bruce Willis, Tim Robbins, y Mel Gibson. Se lo ofrecieron a Steve Martin, Bill Murray y a Robin Williams, pero no aceptaron.
Al final el estudio escogió a Tim Allen. Pero hubo diferencias con Ramis, quien no estaba de acuerdo con la participación del actor (prefería a Alec Baldwin). "Tuve un almuerzo muy peculiar con Jeffrey Katzenberg y Harold Ramis," contaba Allen a The Hollywood Reporter. "Katzenberg me propuso la idea del personaje del comandante y luego empezaron a hablar, y quedó claro que Ramis no me veía para el papel. Fue bastante incómodo." Sea como fuere, al final Allen fue contratado, pero en febrero de 1999, se anunció que Ramis dejaba la producción. Otra gran ausencia que debía ser reemplazada con más urgencia que la anterior. "Nos reunimos con tal vez ocho directores, tal vez diez," explicaba la productora ejecutiva Elizabeth Cantillon en Never Surrender"pero fue muy rápido." Dean Parisot (Bill y Ted salvan el universo) leyó el guión y quiso hacerlo, y Johnson, con quien había trabajado en Todo queda en casa (1998), le ofreció el proyecto. Para DreamWorks era un desconocido, pero el apoyo incondicional de Johnson hizo que Parisot fuera contratado.

REPARTO
Allen fue el primer actor en sumarse a la película, a cambio de un sueldo de 2 millones de dólares. El actor decidió no basarse en William Shatner para componer a Jason Nesmith / Comandante Peter Quincy Taggert. "Me gustó la forma en que Yul Brynner se sentó en su trono en Los diez mandamientos," confesaba Allen a la MTV. "Trabajé a partir de eso. Estudié eso. Bueno, alquilé la cinta." Ahora quedaba enrollar al resto de la tripulación de la "NSEA Protector".
Sigourney Weaver se emperró en conseguir el papel de Gwen DeMarco / Teniente Tawny Madison, y tuvo que luchar para que la contrataran. "Había oído que Harold estaba dirigiendo una película de ciencia ficción, pero que no quería a nadie que hubiera hecho ciencia ficción," explicaba la actriz a The Hollywood Reporter. Al final se llevó el gato al agua. "Lo primero que le dije a Dean fue que la teniente Tawny Madison tenía que ser rubia y tener tetas grandes," comentaba divertida la actriz al mismo medio. Tanto le gustaba su caracterización, que en ocasiones se iba al hotel con la peluca rubia y los pechos aumentados al acabar el día.
El británico Alan Rickman se hizo con el papel de Alexander Dane / Dr. Lazarus, y su interés por el proyecto vino porque, el de Héroes fuera de órbita era, "realmente uno de los guiones más divertidos que he leído," según contaba a la revista Starlog.
Le ofrecieron el papel de Guy Fleegman a Sam Rockwell, pero inicialmente lo rechazó. El actor se había comprometido en hacer una película con Marisa Tomei, y tenía dudas de participar en Héroes fuera de órbita, ya que quería enfocar su carrera para ser un actor de carácter, al final fue Kevin Spacey quien le convenció de aceptar el papel. "Pensé que podría interpretar a Guy Fleegman y aún hacer El cazador," confesaba el actor a The Hollywood Reporter. "Puedo interpretar a un bufón y luego darle la vuelta con un papel versátil en la próxima película." Sus referentes para componer a Guy fueron, según explicaba a MTV"Bill Paxton en Aliens mezclado con Michael Keaton en Turno de noche."
Se consideró a David Alan Grier (Jumanji) para el papel de Tommy Webber / Laredo, pero el finalmente escogido fue Daryl Mitchell. Parisot había trabajado con él en Todo queda en casa (1998), e insistió en que lo contrataran. Como era más joven que el resto del reparto, tuvieron que justificar su edad, haciendo que en la serie original su personaje fuera un niño, el cual fue interpretado Corbin Bleu.
A Tony Shalhoub le enviaron el guión y tuvo una reunión con Parisot, en la que lo consideraron para interpretar a Guy Fleegman, cuando Rockwell aún se lo estaba pensando. Cuando al final el protagonista de Moon aceptó el papel, a Shalhoub le ofrecieron el de Fred Kwan / Chen, que originalmente era asiático. "Dije: 'No voy a interpretar a un tipo asiático, pero interpretaré a un tío que interpreta a un asiático. ¿Qué hay sobre eso?'," contaba el actor a MTV.
Enrico Colantoni leyó el guión mientras rodaba la serie Dame un respiro (1997-2003), e hizo una audición para interpretar a uno de los aliens con Parisot y Debra Zane, en la que puso una peculiar voz que había ensayado, y cuando el director la oyó, supo que había encontrado la forma en la que hablarían los thermianos. Así Colantoni fue contratado para dar viada su líder, Mathesar. Y para las audiciones del resto de actores que interpretaron a los demás extraterrestres, trataron que imitaran la voz de Colantoni.
En el caso de Missi Pyle, llegaron a mostrarle la audición de Jed Rees para el papel de Mathesar (actor que terminó interpretando a Teb) para que supiera como debía comportarse su personaje. Al final Pyle fue escogida para dar vida a Laliari, por delante de Jennifer Coolidge, otra contendiente al papel. Tanto creía en ella la directora de casting Debra Zane, que grapó a su tarjeta del "Casting Society of America" a la audición y se la envió a Parisot, diciendo que si no la escogían, abandonaría la película. Por suerte, eso no fue necesario.
Justin Long se hizo con el papel de Brandon, y eso que los otros contendientes eran Kieran Culkin, Eddie Kaye Thomas y Tom Everett Scott. Long había rodado un piloto, cuya directora de casting era Bonnie Zane, hermana de Debra Zane, quien le recomendó al actor para el papel de friki. La película significó su debut en el cine. Parisot le dio a Long un documental llamado Trekkies (1997), para que éste se preparara su papel de fan de la ciencia ficción.
Rainn Wilson (The Office) hizo su debut en el cine interpretando al thermiano Lahnk. El papel era originalmente más grande, pero como se había comprometido con el piloto de la serie The Expendables (1999) y un pequeño papel en Casi famosos (2000), al final fue recortado.
El resto del reparto lo formaron Robin Sachs (como el villano Sarris), Patrick Breen (en el papel de Quellek), y Jeremy Howard (dando vida a Kyle).

RODAJE
La fotografía principal comenzó el 19 de abril de 1999, y se extendió hasta el 13 de agosto del mismo año. La película se rodó principalmente en los Culver Studios (California) y para los exteriores se utilizaron diferentes localizaciones de Los Angeles. Y sólo salieron de California para viajar al Goblin Valley State Park (Utah), que dio vida al planeta desértico.
Los decorados fueron diseñados por la directora artística Linda DeScenna, toda una experta trekkie, ya que había sido la decoradora de Star Trek: La película (1979). Cuando Ramis era el director al cargo del proyecto, la serie de televisión se situaba a finales de los 60, y así DeScenna fue creando los sets con la estética de esa época, pero una vez Parisot fue contratado, la serie pasó a ser de finales de los 70, más acorde con la edad de los actores, y la directora artística tuvo que modificar los sets para adaptarlos a esa década.
Antes de empezar el rodaje, los actores que interpretaban a los thermianos, se reunieron durante una semana, en lo que llamaron la "Escuela Thermiana", para ensayar las voces y gestos de los aliens, y de esa forma ser un grupo afinado cuando empezase el rodaje. "Tenemos una forma de caminar específica," contaba Jed Rees a la revista Starlog. "Normalmente, cuando caminas, tu pierna va con tu brazo opuesto; con los thermianos, la misma pierna y brazo se mueven juntos. [...] La forma de caminar fue creada simbióticamente."
Fue un rodaje muy divertido donde todos se llevaron de maravilla y reinó el buen ambiente. Allen no paraba de bromear, como recordaba Shalhoub a MTV, había "muchas bromas de pedos con Tim. Algunas no eran bromas, eran realmente pedos."
Y esa costumbre de bromear entre tomas de Allen, fue la que provocó que al comienzo del rodaje, no hubiese un buen entendimiento entre él y Rickman. "No creo que le agradara mucho cuando empezamos a rodar Héroes fuera de órbita," confesaba el protagonista de ¡Vaya Santa Claus! The Hollywood Reporter. Además el estilo de interpretación de Allen surgido del mundo del stand-up, chocaba con el de Rickman, proveniente del teatro británico, pero al final se terminaron haciendo amigos. "Un día en el set," contaba Allen al mismo medio, "Alan se acercó a mí y se disculpó. Dijo que confundió mi comportamiento con falta de compromiso." 
Síntoma del buen rollo entre los actores, se vio relejado el día del cumpleaños de Daryl Mitchell, Weaver contrató una stripper para que hiciera un baile erótico en el set. La vistieron con uno de los uniformes de la película y la hicieron pasar por una extra, cuando comenzó a bailar, Weaver salió por patas del lugar. Además, cuando el rodaje coincidió con 20º aniversario de Alien (1979), Weaver se presentó a la proyección de la película en el "Egyptian Theater", con sus compañeros de Héroes fuera de órbita (y por supuesto con su peluca rubia).
Hubo algunas presiones por parte del estudio, como por ejemplo, eliminar toda la subtrama de Justin Long. De hecho, una vez ya iniciado el rodaje, el director de producción quiso eliminar una de las mejores escenas de la película, aquella en la que en medio de una situación límite, la madre de Long le obliga a sacar la basura. Parisot se enfrentó a él, y al principio aceptó no filmarla, pero cuando un día terminaron de rodar antes de tiempo, aprovechó y rodó rápidamente la escena con Long y las bolsas de basura, consiguiéndolo en tan sólo dos tomas.
En el último momento, el estudio también quiso cambiar el diseño de los thermianos, creado por el Stan Winston Studio, una vez las cinco marionetas de silicona estaban construidas y cuando sólo quedaban tres semanas para que las filmaran en el set. Spielberg vio a los aliens con aspecto de pulpo, y le parecieron demasiado feos, y prefirió que tuvieran un aspecto más cercano a los de Encuentros en la tercera fase (1977). Winston habló con Spielberg y le convenció para mantener los diseños que habían creado. 
Todos los aliens de la película fueron creados por el Stan Winston Studio, incluida la cabeza del Dr. Lazarus. Para dar vida a Sarris, emplearon una técnica desarrollada por Winston para la versión nunca realizada de El planeta de los simios que iba a dirigir James Cameron, y que permitía que las expresiones faciales de un actor se reflejasen en una aplicación de maquillaje externa.
Y como se trataba de una parodia de Star Trek, tuvieron que tener sumo cuidado con el diseño de la nave "NSEA Protector", para evitar una demanda de Paramount. Los abogados de DreamWorks estuvieron supervisando el trabajo de los artistas. A uno de los asistentes de producción de ILM se le ocurrió como esquivar una posible demanda, y el número de la nave (3120) fue precedido de las siglas NTE, que significaba "Not the Enterprise" (No es el Enterprise). "Así podríamos defendernos ante un tribunal," explicaba Bill George, co-supervisor de efectos visuales en el documental Never Surrender, "y decir: 'No es el Enterprise, porque lo dice aquí mismo'."
Pero pese a lo que pueda parecer, DreamWorks dejó bastante tranquilos al equipo de Héroes fuera de órbita, sobre todo porque estaban también realizando Gladiator (2000), que atravesaba por problemas de todo tipo.
Lo curioso es que muchas situaciones e incluso algunos personajes, se fueron inventando sobre la marcha. Por ejemplo, cuando los protagonistas aterrizan en el planeta desértico, originalmente no hacían ningún tipo de comprobación de su atmósfera, Allen se dio cuenta de ello y se lo comento a Parisot. Al final lo resolvieron de forma cómica, con Rockwell improvisando totalmente enloquecido su preocupación sobre si habrá aire, y con Shalhoub dando un par de bocanadas y diciendo simplemente: "¿Creo que sí?". Para otra escena, Rockwell le pidió permiso a Gordon cambiar la frase de su personaje a "Eso no vale", cuando ve a Kwan y Laliari besándose. "Olvidé lo que escribí," confesaba Gordon a MTV"pero no fue tan bueno como eso." Y fue idea de Shalhoub el abrazo en grupo en la sala de motores.
El personaje que interpreta Shalhoub fue cambiando a lo largo del rodaje. Simplemente no funcionó tal cual estaba escrito originalmente (esa idea de que interpretaba a un asiático), así que crearon uno nuevo, y de esa forma Fred Kwan se convirtió en un fumeta (aunque nunca se dice explícitamente). Shalhoub se inspiró en David Carradine en la serie Kung Fu"Escuché que estaba fumado todo el tiempo, y fuera cierto o no, lo usamos como punto de partida para Fred Kwan," explicaba Shalhoub a The Hollywood Reporter. Y el actor le añadió algunas ideas para completar el personaje, como que siempre llevase una bolsa de papel con comida. "Dean y los escritores, nos lo inventamos sobre la marcha," confesaba Shalhoub a AV Club. Además se le dio un interés romántico con el personaje de la alien Laliari.
Por otro lado, Spielberg creyó que Laliari debía tener un mayor protagonismo. "Vino y vio mi personaje y maquillaje, y decidió que debería ser un papel mayor," contaba Missi Pyle a MTV. "Se suponía que sólo debía estar en dos escenas, y luego se dieron cuenta de que no tenían otra mujer excepto a Sigourney Weaver."
Spielberg sólo visitó un día el set de rodaje. Y fue el día en que Allen debía rodar la escena en la que le confiesa a Mathesar que realmente es un actor. Mientras veía a Allen entregado en la escena toma tras toma, el director de Tiburón le comentó a Parisot lo mucho que le sorprendía su interpretación, y después felicitó al actor por ello. Una vez terminó la última toma, Allen se fue totalmente emocionado a su trailer. Según se explica en el documental Never Surrender, Rickman le dijo a Parisot: "Dios mío, creo que acaba de sentir la actuación."
Ese día con Spielberg en el set, éste demostró ser uno más del equipo. "Yo estaba bromeando con todos entre tomas y vi a Spielberg hablando con uno de los productores en el dispensador de agua," contaba Daryl Mitchell a The Hollywood Reporter. "Grité: 'Tío, estoy trabajando muy duro. Ey Steven, tráeme un agua'. Sin interrumpir la conversación, Steven se inclinó, agarró una botella y me la arrojó. El elenco no podía creer que yo hiciera eso, pero Steven era demasiado guay."
Para dar vida al heroico Jason Nesmith, Allen se preparó físicamente para el papel, para ello se sometió a un duro entrenamiento gracias a una entrenadora profesional (Jane Hajduk, que más tarde se convertiría en su mujer), y siguió una estricta dieta. 
En medio del rodaje, cuando tenían que rodar la escena sin camiseta (ahí la razón de ponerse en forma), Allen se dio cuenta que en ninguna escena posterior se la volvía a poner, y el actor se negó a pasarse el resto de la película sin ella. Así que lo solucionaron simplemente haciendo que la camiseta se teletransportara a la nave con Allen. No tenía mucho sentido, pero pasa bastante desapercibido.
Cuando tocó rodar la escena en la que Tommy saca la nave de la estación espacial, para simular en el set el ruido de la nave arañándose, el propio Parisot se dedicó a hacer el ruido con la boca para acompañar a la escena.
Rockwell se preparó para filmar la escena en la que viajan al planeta rocoso en una nave, tomando cuatro tazas de café y dos Excedrin, ya que según explicaba a MTV, "quería estar tan excitado como si tuviera un ataque de nervios en el transbordador." Así obró la magia de uno de los momentos más divertidos de la película.
En un momento de la película, Sarris se hace pasar por Fred Kwan (Shalhoub) y Nesmith (Allen) pelea con él. Cuando rodaron la escena, Allen golpeó realmente a Shalhoub, así que Parisot decidió cambiar a Allen por un experto especialista y así evitar cualquier tipo de lesión en el actor. 
El mayor incidente durante el rodaje fue un pequeño incendio que se produjo en el set. Como Parisot  decidió rodar en anamórfico, el cual precisa mucha luz, pusieron polietileno brillante en los suelos para darle más vida. El problema es que al encender las luces, el suelo se derritió.
Técnicamente la película tiene varios hallazgos interesantes. Por ejemplo, cuenta con tres formatos diferentes, empieza con uno de 1:1.37 (típico de la televisión), cuando se recrea la serie original de "Galaxy Quest"; pasa después a 1:1.85; y en la escena en la que Jason descubre que está en el espacio, el formato vuelve a cambiar, esta vez a 2:1.35 (todavía más grande) y se mantiene con ese formato el resto de la película. Muchos se perdieron ese efecto en el cine, ya que los proyeccionistas no estaban avisados y no abrían las cortinas lo suficiente para apreciarlo. Cuando se dieron cuenta de este error, la producción lo comunicó a los cines.
Los espectaculares efectos visuales corrieron por cuenta de la "Industrial Light and Magic", que se encargó de crear para la ocasión más de 300 planos con efectos visuales, bajo la supervisión de Bill George.
Para hacer creíbles los movimientos de la nave "NSEA Protector", se construyó el set sobre una plataforma articulada, la cual podía levantarse varios centímetros del suelo e incluso simular las sacudidas provocadas por los impactos recibidos.
David Newman fue contratado para poner música a las aventuras de "Galaxy Quest". El compositor llegó al proyecto a través de Jeff Carson, el supervisor musical de la película. Y lo primero que hizo fue componer el tema principal, el cual le salió a la primera, y del que hizo dos versiones. "Uno era una parodia del tema original de Star Trek," contaba el compositor a Go See Talk, "con los coros y los elementos de bossa nova, que escribió Sandy Courage, y el otro era el tema que se incluyó en la película, el tema 'heroico'."
"DreamWorks no sabía qué hacer con la película," declaraba Johnson a The Hollywood Reporter. Pese a toda la libertad que tuvieron durante el rodaje, DreamWorks decidió en el último momento que sería su película para las navidades, para competir contra Stuart Little (1999). 
Cuando hicieron un pase de prueba de la película, la recepción no fue la deseada, ya que se esperaban una película de corte más infantil y se encontraron con algo diferente. Terry Press, la responsable del marketing, no pudo presentarse a dicho pase por estar embarazada de gemelos. "Si hubiera estado allí, se habría dado cuenta de que se trataba de una película para el público," declaraba Johnson a MTV. Así que la campaña de promoción nunca fue la adecuada, y lo que es peor, fue insuficiente. No sabían que tenían un diamante en bruto entre manos, y la película llegó a las salas de cine sin apenas promoción. Allen viajó a Australia, pero poco más.
Al final cortaron varias escenas e hicieron cambios para acercarla al público infantil. La película originalmente tenía un humor más enfocado en los adultos, lleno de tacos, y violencia. "Cuando la escribí originalmente, no estaba pensando en una película familiar, sólo en lo que quería ver," confesaba Gordon a MTV"Entonces, cuando la nave aterriza en el sala de convenciones en el borrador original, decapita a un grupo de personas. También filmamos cosas en las que Sigourney intenta seducir a algunos extraterrestres." Además en la escena de los masticadores originalmente Weaver gritaba: "Well, fuck that!", pero lo doblaron para que dijese el mucho más suave: "Well, screw that!". Si no uno se fija bien en la versión original, verá que la frase que dice no coincide con sus labios. Además hicieron incluir la escena en la que la limusina que lleva a Jason Nesmith sale volando, para dejar claro que todo lo que ocurre era real, ya que originalmente el personaje se quedaba dormido y cuando se despertaba ya estaba en la nave espacial, lo que creaba la ambigüedad de si todo lo que narraba la película era un sueño.
La película se estrenó el 25 de diciembre de 1999, y recaudó en Estados Unidos 71.583.916 de dólares, siendo su recaudación final a nivel mundial de 90.683.916 de dólares. Tendiendo en cuenta que su presupuesto fue de 45 millones de dólares, salvó los muebles, pero se quedó lejos de la taquilla que podría haber hecho.
Al final Héroes fuera de órbita hizo suya la frase nunca abandonar, nunca rendirse, y poco a poco se ha convertido en una película de culto, y ha conseguido una legión de fans tan fiel como la trekkie. Además ya cuenta con su propio documental Never Surrender: A Galaxy Quest Documentary (2019).

ESCENAS ELIMINADAS
Existen varias escenas cortadas del montaje final, que han sido incluidas en las ediciones de vídeo doméstico. Son las siguientes:
1. Los thermianos llevan a los protagonistas a la sala del reactor, y le piden ayuda a Fred Kwan para resolver un difícil problema, algo que hace éste hace gracias a la ayuda de un ingeniero thermiano, pero se lleva él todo el mérito.

2. Quellek le muestra a Dane su habitación en la nave, que dispone de una cama formada por pinchos y un extraño inodoro.

3. Una versión alternativa de la escena de la conversación entre Jason y Gwen, en la que se deja entrever (de forma más evidente que en la película) que tuvieron algo en el pasado.

4. Guy exagera cuando su pie queda atrapado en una zanja, Jason le ayuda y hace su "pose vigorosa".

5. La lucha entre Jason y el monstruo de rocas es más larga, y se incluye un momento en el que Dane usa un método de interpretación para descubrir la motivación del monstruo. Al final, Jason lanza unas piedras para atraer a éste hacia una garganta, y el monstruo queda sepultado por unas rocas, pero se recompone rápidamente.

6. Cuando Jason y Gwen van a apretar el botón azul para activar el "Omega 13", aparecen dos esbirros de Sarris y ella trata de seducirlos, cuando se colocan delante de una de las compuertas, ella pide al ordenador que la cierre y los aplasta.

7. Mientras tratan de aterrizar la nave en el parking de la convención, Sarris se despierta y todos comienzan a luchar contra él.

VALORACIÓN
Hérores fuera de órbita es posiblemente la comedia más infravalorada de los 90, cuando se trata de una de las mejores que salieron de aquella década.
Lo más brillante de la película, y en lo que me parece adelantada a su tiempo, es que funciona a dos niveles, por una parte es una gran parodia de Star Trek, pero a la vez funciona como aquello que parodia, ya que es una excelente y entretenidísima película de ciencia ficción. Algo a lo que nos acostumbraríamos después con Edgar Wright y su "Trilogía del Cornetto", pero ahí estaba  primero Héroes fuera de órbita. E incluso podemos ver la película como un precedente de Guardianes de la galaxia (2014) en su mezcla de space opera y cachondeo.
Héroes fuera de órbita es una película que trata sobre los fans, de hecho es LA película sobre los fans. Fue la primera que habló sobre esos frikis que acuden a convenciones y lo saben todo sobre una serie. Y la película nos cuenta como la pasión de estos fans hacen realidad aquello que tanto admiran. Los thermianos logran basar su sociedad (su universo particular), de lo que han aprendido de la serie de televisión, e incluso han construido a escala real la nave "NSEA Protector". Y el corazón de la película está en el personaje de Justin Long, quien no sólo descubre que las aventuras de sus héroes son reales, si no que además termina formando parte de ellas.
Al mismo tiempo, los protagonistas de la serie tienen la oportunidad de dar vida en el mundo real aquellos personajes que inmortalizaron en la pequeña pantalla, y sólo necesitan que alguien crea en ellos para hacerlo realidad. De esa forma, la ficción se vuelve realidad, de una forma sutil esos personajes de ficción cobran vida.
Hay guiños claros a Star Trek, pero muy bien integrados en la trama, desde la broma sobre como Jason siempre pierde su camiseta (algo que frecuentemente le sucedía a Kirk), pasando por la escena de la nave saliendo del muelle espacial como parodia de una escena similar en Star Trek: La película (1979), y la lucha de Jason con el monstruo de piedra en un planeta desértico, que recuerda a la famosa escena de William Shatner luchando contra un monstruo reptiliano en el episodio "Arena", incluso en Star Trek V: La última frontera (1989) estaba previsto que hubiese un monstruo de piedra, pero fue eliminado del montaje final.
A Jason le encanta ser el comandante y recibir todo el reconocimiento, por eso abraza la propuesta de ayudar a los thermianos, porque puede ser realmente el comandante Peter Quincy Taggert. Entre él y Gwen hay una atracción, pero a ella no le gusta su lado egoísta, y sólo una vez Jason pasa por todo su arco hasta ser un auténtico líder, que ella lo acepta. Y es que los personajes están muy bien definidos y nos interesan, y sobre todo nos divierten. Funcionan muy bien como un equipo, y su dinámica es fantástica (por ejemplo, entendemos esa rivalidad entre actores de Jason y Dane). Toma como referentes los personajes de Star Trek, pero les da una vuelta y hace que tengan personalidad propia, aunque podemos ver rasgos de Kirk/Shatner en Jason/Allen o de Spock/Nimoy en Dane/Rickman. Y los thermianos, unos extraterrestres tan inocentes que no entienden el concepto de mentir, sólo pueden caernos bien, y ese aspecto hace que resulte creíble que se tomen la serie como algo real.
Uno de los puntos fuertes de la película es su reparto. Tim Allen nunca ha estado mejor que en Héroes fuera de órbita, nos resulta totalmente creíble como la estrella de una serie de televisión de ciencia ficción (hay que recordar la popularidad que contaba con Un chapuzas en casa y que puso voz a Buzz Lightyear en Toy Story), y es perfecto como remedo de William Shatner sin llegar a imitarlo directamente. Alan Rickman está muy divertido como ese Leonard Nimoy cansado del papel que le dio la fama, y vuelve a demostrar su don para la comedia (e interpreta a un actor Shakesperiano que trabaja en ciencia ficción, y justo él era un actor shakesperiano haciendo ciencia ficción). Sigourney Weaver hace un papel opuesto a Ripley y demuestra que tiene una gran vis cómica. Tony Shalhoub consigue sacar oro de un personaje, que sobre el papel no tiene nada. Pero el que se lleva la palma es un divertídisimo Sam Rockwell, nadie como él para dar vida a un idiota de forma memorable.
El guión funciona como un tiro y hay escenas que demuestran que estamos ante algo más que una buena comedia. Como por ejemplo, en la escena en la que Alexander Dane recita para Quellek su famosa frase del martillo de Grabthar. Esta escena sirve para que, por una parte Dane haga las paces con su personaje y lo acepte, por otro le regala a un fan que las últimas palabras que oiga sean la frase que el actor se niega siempre a decir y que tanto le gusta, y a otro nivel encaja con la escena ya que cuando jura venganza, realmente venga la muerte del thermiano. Es una escena perfecta.
Y hay hueco para otros momentos dramáticos, como la confesión de Jason a Mathesar diciéndole que es un actor.
Pero la película donde brilla, es por supuesto en los momentos de comedia, y está plagada de muchos geniales. Uno de mis preferidos es cuando todos los protagonistas son transportados a la estación espacial y llegan totalmente mareados y fuera de sí, pero el personaje de Fred Kwan está tranquilo como si no hubiera pasado nada. Y tiene otros muy sutiles que pasan prácticamente desapercibidos, como que Dane lleve a lo largo de toda la película el maquillaje del Dr. Lazaraus (siempre está metido en el personaje) incluso cuando está en casa, y conforme avanza la película se va deteriorando. O que Kwan interprete a un oriental en la serie, pero sólo de forma intermitente, como si en ocasiones no se acordase de ello.
Me gusta como cierran la película, con imágenes del regreso a la televisión de la nueva temporada de "Galaxy Quest", utilizando los créditos de esta serie con la presentación de cada personaje para usarlo como créditos finales de la película, como esas películas (normalmente bélicas) que cierran con una cortinilla similar. Aquí está integrado de una forma muy orgánica.
La película toma el mismo high concept de Tres amigos (1986), pero lo mejora. Donde aquella se quedaba en la broma fácil, Héroes fuera de órbita le añade varias capas al conjunto.
Héroes fuera de órbita es una gran comedia de ciencia ficción, que gana con los años. Está llena de diversión, espectáculo y cariño por los fans. Es mejor película de Star Trek, que la mayoría de las películas de Star Trek (y tiene mejores efectos especiales). Así que por el martillo de Grabthar, darle una oportunidad a esta película.

CURIOSIDADES
Robert Gordon no leyó el guión de David Howard, hasta después de que la película estuvo terminada.
Paul Rudd hizo una audición para la película.
Al final de la película se dice que la serie "Galaxy Quest" regresa con nuevos episodios, 18 años después de su cancelación. Star Trek: La nueva generación (1987-94) se estrenó 18 años después de la cancelación de Star Trek (1966-69).
Tim Allen, es un gran fan de la ciencia ficción, y durante el rodaje le insistió a Sigourney Weaver para que le firmase un trozo de atrezzo que poseía de Alien (1979). Al final lo consiguió, y ella escribió: "Robado por Tim Allen. Con amor, Sigourney Weaver."
En 2008, se comenzó a publicar el cómic de "Galaxy Quest", obra de Scott Lobdell e Ilias Kyriazis, a modo de secuela de la película.
Ganó el premio Saturn al mejor actor (Tim Allen). Y fue nominada en las categorías de mejor película de ciencia ficción, mejor director (Dean Parisot), mejor actriz (Sigourney Weaver), mejor actor secundario (Alan Rickman), mejor interpretación de un joven actor/actriz (Justin Long), mejor música (David Newman), mejor vestuario (Albert Wolsky), mejor maquillaje (Stan Winston, Hallie D'Amore y Ve Neill), y mejores efectos especiales (Stan Winston, Bill George, Kim Bromley y Robert Stadd).
Ganó el premio Hugo a la mejor presentación dramática (Dean Parisot, David Howard y Robert Gordon).
Dos actores de la película han trabajado en series de Star Trek, Heidi Swedberg lo hizo en un episodio de Star Trek: Espacio Profundo Nueve (1993-99) y Rainn Wilson en dos episodios de Star Trek: Discovery (2017).
Gordon escribió la frase, "Por el martillo de Grabthar", de forma temporal, para cambiarla posteriormente por una mejor, pero cuando vio que comenzaron a imprimir camisetas con ella, se terminó quedando tal cual estaba.
En 2015, se anunció la realización de una serie con todo el reparto de regreso, pero la muerte de Alan Rickman en 2016 echó al traste el proyecto.
La película se ha vuelto muy popular entre los fans de Star Trek, tanto que en la "Star Trek Convention" de 2013 en Las Vegas, entró dentro de la votación de las mejores películas de la saga, y se colocó en el puesto 7º del ranking
La revista Rolling Stone la situó en el puesto 79, de su lista de "Las 150 mejores películas de ciencia ficción de todos los tiempos".

BIBLIOGRAFÍA
Never Surrender: A Galaxy Quest Documentary (2019)
Starlog Magazine (Nº 269, 270)
Galaxy Quest (Entertainment Weekly, 16 nov 1999)
Hanks, Ford outclout film on hizzoner (Chicago Tribune, 1 nov 1998)
Making Thermians and other creatures and effects (Stan Winston School, 29 abr 2022)
Imágenes de actualidad (Nº 189)
Cinefantastique Magazine - Vol 31 Nº 10

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4 Comments:

Anonymous Ramón said...

Rodi, antes de nada, he de darte las gracias por empujarme por fin a ver ésta película que tenía pendiente desde casi su estreno. Me ha parecido una comedia de sci-fi original y fresca aún a pesar de contar con más de veinte años a sus espaldas. Como dices, Tim Allen nunca ha estado tan bien, y me atrevo a decir que Sigourney Weaver acertó transformándose en esa explosión rubia que poco tiene que ver con cualquier actuación previa que realizase mientras que Rockwell ya despuntaba como robaescenas. Pero lo mejor es que es una de la mejores aventuras "trekkies" sin ser oficialmente trekkie. Todo el tramo final es emocionante y divertido a partes iguales. Quizás, junto con varias películas de Kevin Smith ("Mallrats" y "Chasing Amy"), sea la que mejor muestre el fenómeno fan y las convenciones de viejas glorias.
Enhorabuena por tan buen trabajo y de nuevo gracias por animarme a verla.

Un abrazo!!

February 24, 2024 9:44 AM  
Blogger Rodi said...

Muchas gracias a ti por lanzarte a verla y por comentar.

Creo que ésta es una de esas pelis a las que si le das la oportunidad, te gustará. Personalmente la he visto tres veces y cada vez me gusta más. Le veo más detalles y entro más en su juego.

Creo que lo más brillante de la película es que funciona como una parodia de Star Trek, pero al mismo tiempo funciona como una película a lo Star Trek, y eso es muy difícil. Edgar Wright es el referente con este tipo de comedias y "Galaxy Quest" estaba ahí antes.

Weaver está muy graciosa, no te la esperas en este papel, pero me gusta que no sea una simple actriz rubia tonta, si no que ese es el papel en la que la han encasillado y en el fondo es un personaje más profundo. Y con Rockwell me parto cada vez que aparece. Y Tony Shalhoub está enorme también.

Y sí, es la película sobre el fenómeno fan.

Muchas gracias de nuevo Ramón!

1 abrazo!

February 24, 2024 1:57 PM  
Blogger Marco said...

Pues hacia tiempo que no la veia aunque medio la recordaba como una pelicula entretenida y divertida.Si,es toda una pelicula de convenciones de fans y muy Trekkie(mejor que muchas,pero a mi Star trek siempre me aburrió menos las 3 ultimas)Tim allen entonces estaba de moda con esos Vaya santa claus y es divertido.Weaver esta esplendida al igual que Rickman y coincido en lo de Rockwell como robaescenas.Está infravalorada,es verdad,pero que competir en navidades con Stuart little....taquilla le iba a quitar.Comentario tardio,se me va a juntar con la proxima reseña,je.Saludos Rodi

February 29, 2024 8:56 AM  
Blogger Rodi said...

Siempre llegas a tiempo Marco ;)

Creo que está bastante infravalorada, personalmente cada vez que la he vuelto a ver me ha gustado más que la anterior, le voy encontrando nuevos detalles y cosas que me hacen gracia en cada visionado.

Los actores están geniales, Allen por ejemplo nunca ha estado mejor.

Si la hubieran promocionado bien, habría sido un éxito.

No soy un gran fan de Star Trek, pero sí que hay títulos que me gustan bastante, como la 4ª y 6ª parte.

Mañana ya publico la siguiente reseña.

Muchas gracias por comentar.

Saludos.

March 01, 2024 5:06 AM  

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